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2007 : la comète McNaught est visible dans l’hémisphère sud, seize ans après la fin de l’apartheid et douze ans après la mise en place par Nelson Mandela de la Commission Vérité et Réconciliation. Le temps a passé mais la Nation arc-en-ciel a du mal à se constituer et les tensions raciales peinent à s’apaiser. Persy Jonas, femme-flic métisse, devra donc prendre beaucoup sur elle pour accepter qu’une psychologue criminaliste plutôt abrupte et de surcroît blanche, pas encore à l'abri de ses préjugés héréditaires, l’aide à élucider le meurtre d'un marginal, sur fond de trafics, de corruption et de projets immobiliers douteux.

« Avec le Group Areas Act, l'apartheid avait trouvé un procédé ingénieux pour faire en sorte que les coins les plus attractifs restent blancs comme neige, en reléguant les Noirs, les métis et les Indiens dans les zones jonchées de sable ou les marécages, les terres poussiéreuses et battues par les vents. Dans des cités-dortoirs peuplées de travailleurs qui se rendaient le jour dans des zones blanches puis rentraient dans leurs trous à rats le soir. Les choses n'avaient pas beaucoup changé, même si la loi avait été abolie plus de vingt ans auparavant. » © Livre de poche, 2017

Son enquête va la mener des quartiers résidentiels (Noordhoek et sa plage) aux townships (Ocean view, au nom trompeur) de la péninsule du Cap. Elle y rencontrera des adolescents perturbés, des voyous, quelques rastas, des bobos blancs plus préoccupés de protection de l'environnement que de questions sociales, mais aussi une population noire qu'elle connait bien.

Sur fond de post-apartheid, Les enfants du Cap, roman et aussi témoignage, s’inscrit dans la lignée des romans policiers de Wessel Ebersohn et Deon Meyer. Scénariste, militante anti-apartheid au sein des Free Film Makers, épouse de Warrick Sony, leader des Kalahari Surfers, Michèle Rowe est arrivée en 2013 sur la scène du roman policier sud-africain. Elle livre un roman dense et complexe qui dépasse l’enquête criminelle et pose la question des tensions sociales et raciales, de la violence à laquelle sont confrontés les Sud-africains mais aussi les travailleurs clandestins venus des pays voisins ainsi que de la délinquance et de la criminalité endémiques que connait l'Afrique du Sud et la région du Cap en particulier.

ROWE Michèle (2017), Les enfants du Cap (What hidden lies, 2013), Livre de poche.

Tag(s) : #Afrique du Sud, #Romans en anglais, #Afrique australe

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