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Les auteurs répertoriés dans cet index ont écrit des romans qui font l'objet d'un article sur Polars africains. Certaines notices qui leur sont consacrées sont sommaires car, si l'on dispose d'informations précises sur les écrivains contemporains, celles sur les générations qui les ont précédés restent plus difficiles à établir. 

Le roman policier africain séduit aujourd'hui un large public, en partie grâce aux écrivains sud-africains. Il reste toutefois un genre littéraire peu représenté en Afrique sub-saharienne, principalement francophone, même si Modibo Sounkalo Keita obtint un énorme succès dès 1984 avecL’archer Bassari. Quelques autres ont suivi, avec des bonheurs variés, ce qui explique la difficulté à se procurer aujourd'hui certains romans.

Plusieurs des auteurs répertoriés ici sont bien connus. D’autres le sont moins, en particulier les pionniers qui voyaient dans le polar un moyen de pointer les dérives de sociétés ou de régimes dans lesquels ils ne se reconnaissaient pas.  Le roman policier africain, en particulier francophone, prit donc dés des ses débuts une connotation politique et sociologique qui ne l’a pas quitté. 

Alain MABANCKOU (1966) – Congo

Alain Mabanckou (Pointe-Noire, Congo, 1966) enseigne actuellement au Département d’études francophones et de littérature comparée de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA). Auteur de plusieurs romans et essais, il a obtenu le prix Renaudot en 2006 pour Porc-épic et, en 2013, le prix Henri Gal de l’Académie française pour l’ensemble de son œuvre.

Jean-Pierre MAKOUTA-MBOUKOU  (1929-2012) - Congo

Jean-Pierre Makouta-Mboukou est né au Congo-Brazzaville en 1929 et mort en France en 2012. Enseignant à l’INALCO de Paris et à l’Université de Dakar, il se spécialisa dans la littérature française et africaine et dans la théologie protestante de la réforme. Sa production critique et littéraire comporte plus de vingt ouvrages : romans, poésie, théâtre, études, essais… Malgré tous ses mérites internationaux, Jean-Pierre Makouta-Mboukou n’a jamais été vraiment honoré par son pays qu’il dut fuir pendant de longues années pour des raison politiques, suite à la parution d’En quête de la liberté en 1970. Parmi ses principaux livres Les exilés de la forêt vierge ou Le grand complot (1981), L’homme aux Pataugas (1992), La destruction de Brazzaville ou La démocratie guillotinée (1996) et le poème Cantate de l'ouvrier (1998).

Alexander McCALL SMITH (1948) – Grande-Bretagne

Né en 1948 à Bulawayo (alors en Rhodésie, aujourd’hui au Zimbabwe) Alexander McCall Smith y a passé plusieurs années avant d’étudier le droit à l'université d'Édimbourg. Il a enseigné cette matière à l'université du Botswana de 1981 à 1984 avant de retourner en Ecosse comme professeur de droit appliqué à la médecine. Il est  professeur émérite de l'université d'Édimbourg.

Très connu pour ses romans policiers mettant en scène Mme Ramotswe, la première dame détective du Botswana, il a également écrit deux séries de romans traduits en français, les Chroniques d’Edimbourg et une autre dans laquelle il met en scène Isabel Dalhousie, rédactrice en chef d'une revue de philosophie et enquêtrice amateur.

James McCLURE (1939-2006) – Afrique du Sud

James McClure, est née en 1939 à Johannesburg où il a passé une grande partie de sa vie en travaillant comme photographe de publicité, enseignant et reporter spécialisé dans les faits divers criminels. Il a ensuite émigré au Royaume-Uni en 1965, à Édimbourg et à Oxford où il est mort en 2006.

Le chien qui chante, paru en 1991, raconte la première rencontre du lieutenant afrikaner Tromp Kramer et du sergent bantou Mickey Zondi lors d'une enquête compliquée qui se déroule dans un bled perdu au nord du Zululand. Les deux  personnages, étaient déjà les héros d'une série commencée en 1971 avec Le Cochon qui fume puis Le flic à la chenille en 1972. Les enquêtes, dont l’humour n’est pas absent, ont  pour cadre l'Afrique du Sud avant la fin de l'apartheid.

  • The Steam Pig (1971) – Le cochon qui fume (1995)
  • The Caterpillar Cop (1972) - Le flic à la chenille (1996)
  • The Song Dog (1991) - Le chien qui chante (1994)

Deon MEYER (1958) – Afrique du Sud

Scénariste, réalisateur et romancier sud-africain, Deon Meyer, né en 1958 à Paarl, est surtout connu comme auteur de romans policiers. Il écrit en afrikaans. Après ses études à l'université de Potchefstroom, il a été journaliste puis correspondant de presse. Ses romans reflètent la diversité culturelle de l'Afrique du Sud contemporaine, ses tensions et ses efforts pour vaincre le sous-développement et les crises sociales et économiques.

Abdoulaye NDIAYE (1956) – Sénégal

Né au Sénégal en 1956, Abdoulaye Ndiaye a enseigné dans l'enseignement secondaire après avoir obtenu une maîtrise d’anglais. Depuis plusieurs années il est journaliste : il a notamment écrit pour le journal satirique sénégalais Le cafard libéré et a été le correspondant à Dakar de Jeune Afrique. Son premier roman Terreur en Casamance, a été publié en 1994.

 Abasse NDIONE (1946) - Sénégal

Né le 16 décembre 1946 près de Dakar, Abasse Ndione a exercé toute sa vie professionnelle comme infirmier.  Son premier roman, La Vie en spirale, qui traite de la consommation et du trafic du yamba, le cannabis local, attendra huit ans avant d'être publié au Sénégal. Son succès amena Gallimard à le publier en 1998 dans la Série noire.

De langue maternelle wolof, Ndione écrit en français. Son roman le plus récent, Mbëke mi (2008), parle de l'émigration des jeunes Sénégalais qui tentent de rejoindre les Canaries en pirogue. Abasse Ndione vit à Rufisque, une ville de pêcheurs à une vingtaine de kilomètres de Dakar.

Achille F. NGOYE (1944) - R.D. du Congo

Achille Ngoye est né en 1944 près de Likasi, dans la province minière du Katanga en République démocratique du Congo (alors Congo belge).  Après des études de journaliste, il a travaillé comme journaliste culturel et chroniqueur à Kinshasa où il a créé la revue Jeune pour jeune, un magazine pour les professionnels de la bande dessinée au Congo

Auteur de romans policiers où il met en scène le milieu africain de Paris, il est connu pour avoir été le premier écrivain d’Afrique noire à être publié dans la Série noire chez Gallimard. Il vit actuellement en France.

Mike NICOL (1951) – Afrique du Sud

Mike Nicol a commencé comme journaliste pour le magazine Leadership. Lauréat du prix Ingrid-Jonker en 1979 pour un recueil de poèmes (Among the Souvenirs), il se lance avec succès à la fin des années 1980 dans le roman (La loi du capitaine, La tapisserie à l’ibis) avant d’aborder en 2006 le roman policier. Il a également écrit une biographie (autorisée) de Nelson Mandela.

Série Mace et Pylon

  • Payback (2008) – La dette (2013)
  • Killer Country (2010) – Killer Country (2014)
  • Black Heart (2011)
  • Power Play (2014) – Power Play (2018)

Simon NJAMI (1962) - Cameroun

Simon Njami, né en 1962 à Lausanne,  spécialiste de l'art contemporain et de la photographie en Afrique, est plus connu comme commissaire d’exposition, essayiste et critique d’art que comme auteur de romans policiers. Son premier roman Cercueil et Cie (1985), inspiré par les personnages de Chester Himes, Ed Cercueil et Fossoyeur Jones, qu’il déplace de Harlem dans le Paris noir des années 80 sur les traces de Himes, mérite pourtant toute l’attention. En plus d’autres romans, Les Enfants de la Cité, Les Clandestins et African Gigolo, Simon Njami a écrit une biographie de James Baldwin et une autre de Léopold Sédar Senghor. Il a cofondé 1991 la Revue Noire, magazine consacré à l’art africain contemporain et extra-occidental dont la publicatiuon e cessé en 2000.

Directeur artistique des Rencontres de Bamako, la Biennale Africaine de la Photographie, de 2001 à 2007, il a conçu de nombreuses expositions et a été l’un des premiers à présenter sur des scènes internationales les œuvres d’artistes africains contemporains.

Jérôme NOUHOUAÏ (1973) - Bénin

Jérôme Nouhouaï est un romancier béninois, né à Abomey en 1973. Après avoir étudié en Allemagne, il vit et travaille actuellement à Cotonou. Il est l’auteur de deux romans : Le piment des plus beaux jours (Le serpent à plumes) et La mort du lendemain (Présence africaine), parus en 2010.

Malla NUNN - Afrique du Sud

Malla Nunn est née a grandi au Swaziland avant de s’installer en Australie avec ses parents dans les années soixante-dix. Après ses études universitaires, elle a écrit et dirigé des films documentaires. Son premier roman, Justice dans un paysage de rêve, qui marque le début des enquêtes de l’inspecteur Emmanuel Cooper dans l’Afrique du Sud de l’apartheid, est paru en 2008. La deuxième enquête, Le sang et la poussière, est parue en France en 2012. Elle vit à Sydney.

  • A Beautiful Place to Die (2008) – Justice dans un paysage de rêve.
  • Let the Dead Lie (2010) – Le sang et la poussière.
  • Silent Valley (Blessed are the Dead) (2012).
  • Present Darkness (2014).

Antonio Junior NZAU - Zaïre / RDC

Antonio Junior Nzau (A.J. Nzau) est né à Nsanda, dans le Bas-Zaïre. Il a fait ses études de médecine en Belgique et en Italie. Il est spécialiste de chirurgie viscérale. Il est semble-t-il l’auteur d’un seul roman.

Margie ORFORD (1954) – Afrique du Sud

Margie Orford, née en 1964 à Londres, est  journaliste, photographe et  auteur de romans policiers et de textes pour l'enfance et la jeunesse. D’origine anglaise, elle a grandi en Namibie et en Afrique du Sud. Elle est connue pour une série policière consacrée à Clare Hart, une journaliste et enquêtrice sud-africaine, dont le premier roman,  Les Captives de l'aube (Like Clockwork), a été publié en 2006.

Janis OTSIEMI (1976) - Gabon

Janis Otsiemi, né en 1976 à Franceville au Gabon, est reconnu comme l’un des meilleurs auteurs actuels de romans policiers africains. Ses livres ont notamment été nominés pour le Grand prix littéraire de l'Afrique noire en 2012 et récompensés par le prix Dora Suarez en 2017 (Les voleurs de sexe).

Outre les intrigues proprement dites et la prise en compte des réalités sociales, économiques et politiques gabonaises, l’originalité des romans de Janis Otsiemi est de mêler l’argot, des expressions typiquement librevilloises et de nombreux proverbes au français et de pratiquer en permanence la diglossie. Il crée ainsi un univers dans lequel ses lecteurs peuvent se reconnaître.

Inspirés par James Ellroy ou A.D.G, ses polars décrivent sans concession la société gabonaise et ses tares que sont la violence sous toutes ses formes, une corruption qui s’exerce à tous les niveaux et l’ivresse du pouvoir qui n’hésite pas à s’appuyer sur la sorcellerie et les meurtres rituels. Cette cartographie est complétée par un panorama des traditions gabonaises et africaines relatives au mariage et à l’adultère (les « deuxièmes bureaux »), à la vie quotidienne etc. Une fois de plus, le polar se fait sociologique…

Aii Ayikwei PARKES (1974) – Ghana

Nii Ayikwei Parkes est un écrivain anglophone, né en 1974 au Royaume-Uni de parents ghanéens et élevé au Ghana. il est diplômé de l'université de Manchester. Poète, romancier et chroniqueur, il est connu pour ses performances poétiques de slam. Membre du Black Writer's Group of Commonword, il s'est fait connaître du grand public en 2009 avec son premier roman, Tail of the Blue Bird, paru en France en 2014 sous le titre Notre quelque part.

Depuis 2006, il enseigne et anime des ateliers de littérature et de poésie dans différents établissements d’enseignement supérieur dont l'UCLA et l’Université de Southampton. Il a obtenu en 2007 le Grand prix national ghanéen de poésie. Nii Ayikwei Parkes est également directeur de Flipped Eye Publishing, une maison d’édition à but non lucratif fondée en 2001 à Londres, qui publie majoritairement des écrivains issus des minorités ethniques.

PEPETELA (Arthur Pestana, 1941) - Angola

Pepetela (Arthur Pestana Dos Santos), un des grands écrivains angolais, a reçu en 1997 le prestigieux Prix Camões (Portugal) pour l’ensemble de son œuvre. Acteur de la révolution d’indépendance, ancien ministre, son œuvre de tout premier plan a été traduite en plusieurs langues dont le français : L’esprit des eaux (2002) et Yaka (1992.

Qwei QUARTEY - USA/Ghana

Né au Ghana, d’un père ghanéen et mère afro-américaine, Kwei Quartey a passé une partie de son enfance et de sa jeunesse dans son pays natal, avant d’émigrer aux États-Unis à la mort de son père. Après des études de médecine commencée au Ghana et poursuivies en Californie, il est aujourd’hui médecin à Pasadena. Après Epouses et assassins, le premier roman de la série Darko Dawson, il a publié quatre autres volumes des enquêtes de l’inspecteur de la brigade criminelle d’Accra (non encore traduites en français).

Michéle ROWE – Afrique du Sud

Scénariste pour la télévision et le cinéma, Michèle Rowe est l’un des membres fondateurs de Free Film Makers, un groupe de cinéastes anti-apartheid d’Afrique du Sud. Les enfants du Cap,qui s’inscrit dans la tradition de Deon Meyer, lui a valu le Debut Dagger Award attribué par la Crime Writers’ Association. Cette première enquête de Persy Jonas examine la réalité sociale et politique d'une Afrique du Sud postapartheid minée par les tensions raciales, les préjugés, la corruption et la violence.

Khioud SAKANOKO (1956) – Côte d’Ivoire

Khioud SAKANOKO est né le 27 mars 1956 à Dimbokro en Côte d’Ivoire. Parallèlement à sa carrière professionnelle, ce passionné de littérature a vu ses premiers romans publiés à Abidjan par les NEI en 2002 dans la collection ENIGMAS : Le secret des Christiantins, Dans les Griffes du Cartel et Le Tueur du Remblais.

Vamba SHERIF (1973) - Liberia

Vamba Omar Sherif, né au Liberia et réfugié depuis 1993 au Pays-Bas, se considère comme un auteur libérien. C’est pendant ses études de droit qu’il a écrit son premier roman The land of the fathers (1993).

Dominique TITUS (1947) - Bénin

Dominique Titus, né le 14 avril 1947 est l’un des rares auteurs africains à s’être consacré exclusivement au roman policier. Faute d’éditeur, plusieurs de ses romans mettant en scène Mamadou Sessé, dit commissaire Tonnerre, policier puis consultant pour la police béninoise – Liquidez les témoins ; A vous de jouer, Commissaire Tonnerre ; Quand la police s’en mêle – ont été publiés dans la presse sous forme de feuilleton. Seuls Où est passée Fatimata ? (1991) et La fille vierge (2003) sont parus en librairie.

Tim WILLOCKS (1957) – Grande-Bretagne

Chirurgien et psychiatre, Tim Willocks, né en 1957 près de Manchesterm est l'auteur de romans policiers dans lesquels il met beaucoup de lui-même, en particulier pour ce qui concerne ses connaissances approfondies dans les domaines de la médecine, des drogues et des arts martiaux.

Auteur de romans historiques (La religionqui se déroule en 1565 durant Le grand sièdge de Malte, et premier volume d’une trilogie ayant pour héros Mattias Tannhauser) et d’un roman pour la jeunesse (Doglands, publié en France en 2012 pour lequel il a obtenu la même année la Pépite du Roman adolescent européen au Salon du Livre Jeunesse de Montreuil), il est surtout connu en France pour La mort selon Turner, sorti en 2018).

Florent Couao ZOTTI (1964) - Bénin

Florent Couao-Zotti est un écrivain béninois, auteur de romans, de pièces de théâtre et de bandes dessinées, né à Pobé (Bénin) le 18 juin 1964. Après une maîtrise de lettres modernes à l'Université nationale du Bénin et un diplôme de journalisme, il travaille en Côte-d’Ivoire comme professeur de français avant de rentrer au Bénin. Au début des années 1990, sous l'ère du Renouveau démocratique, il occupe successivement les fonctions de rédacteur en chef de deux journaux satiriques, Le Canard du Golfe et Abito, puis est chroniqueur culturel dans plusieurs quotidiens de Cotonou.

Il arrête le journalisme en 2002 pour se consacrer entièrement à l'écriture. Les œuvres de Florent Couao-Zotti, qui a reçu plusieurs récompenses littéraires, sont traduites en japonais, en italien, en allemand et en anglais. Il vit à Cotonou.

Tag(s) : #Biographies – Bibliographies - Résumés

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