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Les milices du Kalahari de Karin Brynard (Plaasmoord , paru en 2009 et traduit en 2016 chez Policiers Seuil) nous met face à la violence de de l’Afrique du Sud à travers le personnage d’un inspecteur meurtri et désabusé, tout juste muté de Johannesburg, enquêtant dans la chaleur du désert sur des vols de bétail et sur le meurtre brutal d’une jeune femme artiste peintre et de sa fille adoptive. Cela sur fond d’occupation illégale des terres et d’assassinats de fermiers, de projets immobiliers visant à transformer les fermes en réserves de chasses pour touristes fortunés et de conflits raciaux attisés par des suprématistes blancs.

Autour de l'inspecteur Beeslaar gravitent divers personnages – un Bushman énigmatique faisant un coupable idéal, des fermiers blancs plus rednecks que nature et décidés à en découdre, une femme d'affaires ambitieuse, des policiers subalternes peu compétents – dans une intrigue mêlant conflits post-apartheid non résolus (le seront-ils un jour ?), intérêts financiers, querelles familiales, croyances et pratiques de sorcellerie.

Ce roman au scénario complexe n’esquive pas la question des tensions raciales et de la violence tant rurale qu'urbaine qui gangrènent l’Afrique du Sud, une Nation arc-en-ciel qui peine à tirer un trait sur les séquelles de l’apartheid. Karin Brynard fait honneur au roman policier africain et sud-africain, alors qu’il n’est pas facile de trouver une place à côté de Mike Nicol ou de Deon Meyer, qui d'ailleurs ont tous deux salué ce premier livre traduit de l'afrikaans.

BRYNARD Karin (2016), Les milices du Kalahari (Plaasmoord, 2012), Paris, Seuil.

Tag(s) : #Afrique du Sud, #Romans en afrikaans, #Afrique australe

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